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21 mars 2013 / Le plus grand fossile ptérosaure découvert au Brésil

Le squelette du plus grand reptile volant préhistorique jamais trouvé au Brésil de 8,2m d‘envergure a été présenté le 20 mars au Musée national de Rio où se tiendra en mai un congrès international sur les ptérosaures. "Il s'agit du fossile le plus complet jamais trouvé, avec presque tout le squelette préservé et même le crâne", a déclaré Alexander Kellner, paléontologue de l'Université fédérale de Rio en présentant la reconstitution grandeur nature du squelette du ptérosaure, en résine de polyester. "Le fossile trouvé dans les roches de la Chapada do Araripe est le plus grand jamais trouvé dans l'hémisphère sud", a souligné M. Kellner, qui a présenté également une reconstitution de la tête en vie du ptérosaure.

     

 

 

 

Le spécimen a été attribué à l'espèce Tropeognathus mesembrinus dont l'envergure est en général de 7m. L'espèce appartient à la famille des Anhangueridae, des animaux qui se caractérisent par une crête sur la partie antérieure du crâne et sur la partie antérieure de la mâchoire avec une dentition qui montre qu'ils s'alimentaient de poissons, a expliqué le paléontologue brésilien. "Les vaisseaux sanguins de la crête servaient à réguler la température du corps de l'animal", a souligné le chercheur. "Nous pouvons prouver que ces reptiles géants volants existaient dans le ciel du nord-est du Brésil bien plus tôt qu'on ne le pensait puisque les fossiles ont été trouvés dans des formations rocheuses de 110 millions d'années", a affirmé M. Kellner. Avant, selon lui, on supposait que les ptérosaures avaient vécu à la fin de la période du Crétacé, il y a entre 72 et 65 millions d'années. Des espèces d'Anhangueridae ont été trouvées dans diverses parties du monde : au Maroc, en Angleterre, en Mongolie, aux Etats-Unis (Texas), en Chine mais surtout au nord-est du Brésil.

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