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Australopithèque africanus _________________________________________________________

 

3,5 à 2,5 millions d'années

C'est le 1er australopithèque découvert. Il s'agissait du crâne d'un enfant découvert par Raymond Dart en 1924 à Taung près de Kimberley en Afrique du sud. Le crâne évoquait une créature étrange associant traits simiens et humains. Il était gracile. Il est plus proche physiologiquement de l'homme moderne que l'australopithèque afarensis notamment au niveau du crâne abritant un cerveau plus volumineux (450 à 530 cm³). Il vivait dans une savane arborée en groupe d'individus. Sa petite taille ne devait pas lui permettre de chasser de grosses proies. Son alimentation était omnivore et devait pratiquer le charognage. Il pouvait mesurer 1,40m et peser 40kg.

 

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