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Science >> Sous-famille hominine >> Genre homo >> Homo erectus                                                                               

                                                                                                                                                     

 Homo erectus ______________________________________________________________________________

1,8 millions d’années à 300 000 ans

Homo erectus signifie « homme dressé, droit » en latin : ce nom est un héritage historique lié à la description du fossile de Pithecanthropus erectus par Eugène Dubois en 1894. Il s'agissait, à l’époque, du plus ancien ancêtre bipède connu d'Homo sapiens. Homo erectus comporte un certain nombre de variantes régionales parfois considérées comme des sous-espèces, dont le pithécanthrope et le sinanthrope. Le tout premier fossile de cette espèce (un fémur) a été découvert sur le site de Trinil (île de Java, Indonésie) en 1891 par Eugène Dubois. Ainsi, les fossiles africains de la même époque sont maintenant appelés Homo ergaster et les européens, ancêtres probables des Hommes de Néanderthal, Homo heidelbergensis. Il mesurait entre 1,50m et 1,65m, pesait entre 45kg et 55kg et avait une capacité crânienne de 850 cm3 à 1100 cm3. C'est le premier hominidé qui dépasse les 1000 cm3 ( à comparer à nos 1350 cm3 actuels). La taille de son corps et les proportions de ses membres présentent de grandes similitudes avec ceux de l'homme moderne. Homo erectus est cueilleur de fruits et de racines, mais aussi charognard et chasseur de petits animaux et de plus gros, comme les éléphants. Il domestiquait le feu et fabriquait des outils (Industrie acheuléenne). Il fut le premier à construire un habitat protégé.

 

(Dessin de André Houot)

Il vivait dans les savanes et les forêts. Par ailleurs Homo erectus est le premier hominidé à migrer hors d'Afrique. Ce ne sont pas des exodes de masses mais plutôt de petits groupes de chasseurs qui partent vers le Nord, probablement en suivant des troupeaux d'animaux. C'est ainsi que l'on a retrouvé des restes fossiles d'Homo erectus en Europe et en Asie.

 

 

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