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Science >> Sous-famille hominine >> Genre homo >> Homo heidelbergensis                                                                   

                                                                                                                                                    

 Homo heidelbergensis ________________________________________________________________

 

600 000 à 200 000 ans

C'est en 1907 que le premier fossile a été découvert par des ouvriers, dans une sablière de la région de Mauer en Allemagne. Ce premier fossile, une mandibule, et a été daté à partir de la faune de mammifères qui l'accompagnait (biochronologie) puis décrit par l’anthropologue Otto Schoetensack en 1908. Il y a environ 200 000 ans, Homo heidelbergensis a évolué pour donner naissance aux néandertaliens. La taille des individus pouvait atteindre 1,70m pour 80kg chez les hommes et 1,60m pour 65 kg chez les femmes. La capacité crânienne est de 1000 à 1300 cm3, ce qui le classe dans la lignée Homo. Il vivait dans les régions chaudes et tempérées, maîtrisait le feu et se nourrissait surtout de la chasse. Il était capable de venir à bout du gros gibier comme les chevaux (Schöningen) et le rhinocéros (Boxgrove). Il fabriquait des épieux à lancer qui atteignaient jusqu'à 2,50m de long ainsi que des outils. Homo heidelbergensis a vécu au paléolithique inférieur et le plus souvent sa culture matérielle correspond à l'Acheuléen. Les marques de découpe visibles sur les ossements d'animaux découverts dans les sites qu'il a occupé indiquent qu'il les raclait pour en retirer la viande. Certains fragments osseux étaient aussi utilisés comme outils de percussion (retouchoirs) pour la fabrication d'outils. Le développement de ses capacités culturelles suppose qu'il possédait déjà un langage rudimentaire. Les archéologues ont découvert des traces de mutilation et de calcination sur des os de cette espèce, ce qui pourrait indiquer la pratique du cannibalisme ou peut-être un rite funéraire.

 

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